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揭示抑郁癥患者腦中的“鈍感世界”

浙大學者與加拿大渥太華大學教授合作揭示抑郁障礙的感知異常及腦分子機制

發布時間:2021-04-26來源:浙大新聞辦作者:楊金98

如果你常常跟不上周遭環境中方向和速度的改變,你會是怎樣的感覺?

如果你感知到的世界總比別人慢半拍,并且難以及時對外界刺激做出反應,你會是怎么樣的感覺?

這大概率就是抑郁癥患者眼中的世界!

4月16日,浙江大學醫學院系統神經與認知科學研究所的宋雪梅團隊與浙大醫學院附屬精神衛生中心/杭州第七人民醫院譚忠林團隊,以及加拿大渥太華大學精神衛生研究所的Georg Northoff 教授合作,在國際著名期刊《Molecular Psychiatry》在線發表題為“Reduction of higher-order occipital GABA and impaired visual perception in acute major depressive disorder”的研究論文,揭示了抑郁患者的感知異常及其腦分子機制。


受困于“鈍感世界”,抑郁患者感知功能異常

抑郁障礙通常被認為與情緒低落和記憶的認知損傷相關聯,但往往忽視了很多抑郁患者可能正在以異常的方式感知著這個世界。

研究團隊通過心理物理的實驗方法檢測抑郁患者的運動視覺感知能力,發現抑郁患者內在對外部世界運動的跟隨能力與正常人相比更加緩慢。并且,抑郁患者外周抑制能力越弱,即識別外周差異的能力越弱,抑郁嚴重程度越重,即漢密頓抑郁評分越高。

實驗中,受試者被要求判斷移動光柵刺激的運動方向。抑郁患者與健康被試相比,需要更長的時間才能正確判斷小光柵的運動方向,并且識別差異的外周抑制功能更弱。


感知測量范式(上)以及測量結果(下)


探知“鈍感”來源,揭示腦分子機制

抑郁患者運動視覺感知異常來自哪里?

研究團隊同時研究了負責運動視覺感知功能的腦區,即中顳葉復合體,探究其興奮性(Glutamate)和抑制性(GABA)的神經遞質濃度。研究發現,與健康被試相比,抑郁患者中顳葉復合體腦區的Glutamate和GABA濃度明顯不足。這削弱了抑郁被試正確感知和跟隨外部運動視覺刺激的能力,讓他們的大腦沒有足夠的和充分快的行動力去跟隨外部世界的運動視覺刺激。

抑郁障礙患者GABAGlutamate神經遞質濃度明顯降低

值得一提的是,本次研究中,浙江大學的7T超高場全身磁共振成像技術發揮了舉足輕重的作用,該技術可以做到全腦無損,不需要任何顯影劑,直接探測腦區興奮性和抑制性神經遞質的絕對濃度。

超高場7T核磁氫譜成像技術直接探測中顳葉復合體腦區神經遞質的絕對濃度

值得一提的是,本次研究中,浙江大學的7T超高場全身磁共振成像技術發揮了舉足輕重的作用,該技術可以做到全腦無損,不需要任何顯影劑,直接探測腦區興奮性和抑制性神經遞質的絕對濃度。

過去的抑郁癥治療中,往往以“試錯法”為主,而該研究成果有望開啟對抑郁障礙治療的新方向。如果我們能使大腦的生化物質水平正常,就可以使大腦的興奮性和抑制性的功能活動得到恢復以及達到平衡,抑郁患者能更好地跟上周圍環境的視覺運動步伐,從而減少他們的社會退縮行為,最終改善恢復他們的情感和認知。

宋雪梅,胡希文,李哲為該論文的共同第一作者,譚忠林與Georg Northoff 是本論文的共同通訊作者。該研究得到了浙大醫學院白瑞良研究員和浙大心理與行為科學系蔡永春副教授的大力支持。感謝科技部重點研發計劃,國家自然科學基金委,中央高?;究蒲袠I務費,浙江省重點研發計劃,浙江實驗室,杭州市第七人民醫院高峰學科,杭州市醫學重點學科建設等項目的支持。特別鳴謝浙江大學7T影像中心以及優秀的核磁技術團隊,浙江大學王菁教授領導的核磁團隊,建立并維持了世界一流的超高場磁共振成像技術,是取得這項研究成果的必要條件。

主要研究者

世界一流超高場磁共振成像平臺以及優秀的核磁技術團隊

(文 楊金\圖片來源于研究團隊)



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